Usos y ventajas de las espumas de polietileno

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Las espumas de polietileno son materiales ligeros y duraderos que son fáciles de fabricar, no son abrasivas y no forman polvo. Proporcionan una gran protección y tienen una excelente capacidad de absorción de impactos. Además, es impermeable lo que evita la proliferación de bacterias y moho, es altamente resistente a los productos químicos y la humedad. 

Estas cualidades, junto con sus excelentes propiedades de aislamiento y amortiguación de vibraciones, lo hacen ideal para embalaje y protección de todo tipo de artículos y para aplicaciones de manipulación de materiales.

¿Cómo es posible esto? Gracias a su estructura de celdas cerradas que significa que es un material conformado por millones de pequeñas burbujas entrelazadas que evitan el paso del agua, inhiben el crecimiento de hongos y bacterias, y hacen de la espuma un producto mucho más resistente y fuerte. 

Las espumas de polietileno suelen venir en negro, blanco y azul, así como en rosado para aquellas espumas calificadas como antiestática. Otra característica es que se pueden encontrar dos versiones; físicamente reticulada y químicamente reticulada. 

La diferencia entre ambas es que las espumas químicamente reticuladas cuentan con enlaces forzados a través de externalidades como el calor o la presión, mientras que las espumas físicamente reticuladas están unidas de manera natural, dando como resultado mayor versatilidad, aunque con menor resistencia y durabilidad que una espuma químicamente reticulada. 

Un poco de ciencia

Una espuma de polietileno está compuesta por monómeros de etileno unidos entre sí. Cuando los monómeros se polimerizan, se unen entre sí creando un termoplástico estable, pero diferentes métodos de polimerización producen diferentes tipos de polietileno. 

Por lo tanto, las características del polietileno dependen en gran medida del proceso de polimerización y se pueden dividir en varias categorías en función de sus propiedades y usos. 

En Colombia podemos encontrar espumas de polietileno de celda cerrada, herméticas y llenas de aire, lo cual permite que estas espumas ofrecen ventajas como impermeabilidad, protección contra el ruido y la temperatura (termoacústicas), protección contra golpes y rayones.

Asimismo, este material se clasifica dependiendo de dos factores: su forma y elementos adheridos: 

Según su forma

  • Flotalón: Espuma en forma de tubo que sirve como flotador y elemento para diversión y relajación de todos los miembros de la familia.
  • Mallalón: Espuma de celda cerrada que sirve para la protección de objetos delicados y alimentos
  • Sellalón: Espuma en forma de cordón ideal para aplicaciones en múltiples tipos de juntas, ya sea de expansión o de contracción, como base de apoyo antes de la aplicación de masillas sellantes aplicadas en frío.
  • Ductolón: Espuma en forma de ducto ideal para la protección de tuberías, aires acondicionados, corbatines en obra, tubos antivuelco de vehículos, etc.
  • Yumbolón: Espumas fabricada para la protección. Funciona como aislante térmico, acústico y contra la humedad. 
  • Thermolón: Espuma que funciona como  aislante térmico, acústico y contra la humedad. Ideal para bodegas, loncheras térmicas y motores. 
  • Yumbolón placus

Según sus elementos elementos adheridos:

Usos

Debemos recalcar que este material se maneja por calibres, que pueden variar por lo que podremos encontrar espumas desde cal. 0.7mm, hasta cal. 50mm. La regla dice que entre mayor calibre, mayor protección. No obstante, entre más calibre, menor va a ser su flexibilidad. 

Con esto claro, ahora sí pasemos a los usos. De acuerdo a la forma y a los elementos adheridos antes mencionados, estos son los usos más comunes de las espumas de polietileno

EMPAQUE Y EMBALAJE

  • Empaque y embalaje (superlón)
  • Protección de patas y brazos de muebles (ductolón)
  • Protección de marcos, timón de bicicletas y motos (ductolón)  
  • Protección de envases de vidrio (mallalón)

 CONSTRUCCIÓN

  • Aislamiento térmico en cubiertas y en paredes (thermolón, yumbolón)
  • Base de juntas en construcción, losas, pisos cerámicos, puertas (sellalón)
  • Protección de corbatas en formaletas de construcción (ductolón)
  • Aislamiento termoacústico y contra humedad bajo pisos laminados (sellalón y sellalón reforzado)
  • Protección de ductos en aire acondicionado (ductolón)

AGROINDUSTRIA

  • Protección de frutas (mallalón)
  • Protección de canastas (Superlón)
  • Aislamiento térmico en bodegas (thermolón)
  • Protección en tanques piscícolas (yumbolón)

HOGAR

  • Protección de platos (Superlón en sobres)
  • Flotadores para piscinas (flotalón)
  • Camping (colchoneta camping – thermolón)
  • Colchonetas temporales (yumbolón placus)
  • Aislante acústico (yumbolón placus)
  • Aislante thérmico (Thermolón)

TAPICERÍA, CONFECCIÓN, OTROS

  • Refuerzo en resorte en colchones (sellalón)
  • Protección de bastidores (Superlón)
  • Protección de patas y brazos (ductolón)
  • Colchonetas impermeables (Yumbolón placus)
  • Bolsas térmicas y maletines de domicilios (thermolón)
  • Protección de cojinería (superlón)
  • Refuerzo en calzado (sellalón)

En lo que respecta a tapicería, vale mencionar que las espumas de polietileno no son las mismas espumas que se usan para los asientos, sofás, sillas y poltronas. El material para este fin tiene características diferentes las cuales podrás encontrar en el siguiente enlace: Espuma para muebles, todo lo que debes saber

Ventajas de la espuma de polietileno

  • Tiene una buena capacidad de absorción de impactos y amortiguación de vibraciones, lo que la convierte en una de las mejores soluciones en aplicaciones de embalaje y transporte, ya que los artículos están mejor protegidos.
  • Es resistente al calor y le permiten funcionar bien tanto a altas como a bajas temperaturas.
  • Es resistente al agua, la grasa, los disolventes y los productos químicos. 
  • El moho y las bacterias no pueden penetrar fácilmente este material, lo que la convierte en una excelente solución para el aislamiento.
  • Al ser  de celda cerrada, significa que es más densa y más fuerte que sus contrapartes de celda abierta.
  • Las características de flotabilidad y ligereza son dos de las características clave de este tipo de espuma, lo que la convierte en una solución ideal para dispositivos de flotación.
  • Tiene la capacidad de volver a su forma original rápida y fácilmente una vez que se retira el peso/carga.
  • No contiene Clorofluorocarbonos (CFC), es inodoro y no es tóxica (a menos que se queme), por lo que es una opción común en colchones y ropa de cama.
  • Tiene propiedades de aislamiento térmico, ligereza y resistencia al agua lo convierten en una opción popular para prendas de vestir y prendas de vestir.

Desventajas de la espuma de polietileno

  • Dependiendo de su formulación, puede ser propensa a romperse o rasgarse.
  • Se ha descubierto que las materias primas utilizadas en la producción de espuma de polietileno son difíciles de reciclar, sin embargo, los desarrollos en la industria del reciclaje han avanzado para manejar el reciclaje o la reutilización de productos de espumas de polietileno.

Existen varios beneficios de usar espumas de polietileno. Dependiendo de la aplicación para la que esté destinada, este producto se puede formular para que funcione bien en casi cualquier condición. Dicho esto, no siempre es la solución más adecuada para todas las aplicaciones, y se debe prestar especial atención al seleccionar una solución de espuma.

Si estás interesado en alguna de estas espumas, te invitamos a visitar el siguiente enlace, donde encontrarás estas referencias para tus proyectos. También podrás encontrar diferentes materiales para construcción, hogar y agro. 

Yumbolon

Thermolon

Flotalon

Superlon

Sellalon

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